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domingo, 24 de noviembre de 2013

La importancia de controlar el estrés

 
Aunque estrés es un término ampliamente utilizado, se trata de un concepto difícil de definir en los seres humanos. Aunque generalmente se percibe como un fenómeno negativo, no todo el estrés es malo; de hecho una cierta cantidad es necesaria para que podamos funcionar de manera óptima. Sin embargo, cuando la mayoría de la gente habla de sentirse estresado, se refiere a un estado negativo inducido por la sensación de ser puesto bajo presión mental o emocional. El estrés en sí no es una enfermedad, pero el estrés crónico puede tener un efecto perjudicial sobre el bienestar físico y mental, y es uno de los diversos factores ambientales asociados con la obesidad. Esta semana, tras realizar unos talleres en centros educativos sobre hábitos de vida saludable,  hemos tenido la oportunidad de comprobar lo estresados que están nuestros adolescentes. ¿Hasta qué punto influye en su vida cotidiana o rendimiento escolar?


¿Cuál es la respuesta humana al estrés?

La respuesta al estrés humano involucra a los sistemas nervioso, inmune y endocrino. Durante la exposición a una fuente de tensión o estrés, las glándulas suprarrenales, ubicadas en la parte superior de los riñones, liberan una oleada de hormonas catecolaminas incluyendo la adrenalina y la noradrenalina, a lo que el sistema nervioso simpático (SNS), responsable de controlar la respiración, el ritmo cardíaco, la liberación de hormonas, la presión sanguínea y la digestión, reacciona preparando el cuerpo para organizar un ataque o huir de la fuente de peligro: la llamada respuesta de "lucha o huida". La frecuencia cardíaca, la presión arterial, la sudoración y la actividad mental se incrementan y las arterias coronarias, los pasajes bronquiales y los vasos que suministran sangre a los músculos de las extremidades se dilatan, mientras que las funciones corporales que no son esenciales para la supervivencia inmediata, como la digestión y la función reproductiva, se suprimen.

¿Cuáles son los cambios hormonales asociados con el estrés?

El aumento de la secreción de las hormonas tiroxina y triyodotironina por la glándula tiroides sirve para acelerar el metabolismo en general, dando lugar a un aumento de la respiración, la termogénesis (producción de calor), la frecuencia cardiaca y la motilidad intestinal. La tiroxina también actúa sobre el cerebro a nivel cerebral y puede inducir la ansiedad y la dificultad para dormir.
La corteza suprarrenal es estimulada para aumentar la producción de la hormona cortisol, lo que indica la liberación de grasas y glucosas a partir del tejido adiposo en el torrente sanguíneo. Los efectos de la insulina - la hormona responsable de desplazar la glucosa desde el torrente sanguíneo hacia las células para su almacenamiento - y su secreción por las células beta del hígado son simultáneamente inhibidas con el fin de asegurar que las grasas y la glucosa de la sangre permanecen disponibles para su uso como una fuente de energía en los tejidos que lo necesitan. Los niveles elevados de cortisol también actúan para reducir la producción de linfocitos - un tipo de célula blanca de la sangre propia de la función inmune -, así como la reducción de la inflamación y el aumento de la presión sanguínea arterial.
Cuando la fuente de tensión ya no está presente, el sistema nervioso parasimpático (PNS) se hace cargo de restaurar la respiración, el ritmo cardiaco, metabólico y otras funciones a su estado normal, fenómeno conocido como homeostasis.
La respuesta al estrés humano nos fue legado por nuestros antepasados ​​como un medio de sobrevivir a las amenazas directas al bienestar físico. Hoy en día, pocas personas se encuentran bajo ataques físicos de forma regular. 

En cambio, los factores de estrés tienden a ser de naturaleza psicológica o emocional. Mientras que algunos aspectos de la respuesta al estrés pueden ser beneficiosos en el corto plazo, proporcionando la resistencia y el enfoque necesarios para cumplir con un plazo, o la capacidad para tomar una decisión rápida bajo presión, la exposición a las fuentes modernas de estrés es frecuentemente prolongada y el fracaso a la hora de volver a la homeostasis puede tener consecuencias graves para la salud.
Los efectos cognitivos del estrés crónico incluyen problemas de memoria y envejecimiento cognitivo acelerado. El ritmo cardíaco y la presión de la sangre en niveles altos de forma crónica pueden conducir a la enfermedad cardiovascular, y la presencia de altos niveles de cortisol en está asociada con cantidades excesivas de colesterol circulante, que es un conocido factor de riesgo para la aterosclerosis. El cortisol se asocia también con un mayor riesgo de obesidad central.
La exposición prolongada al estrés indirectamente puede conducir a problemas de salud relacionados con la inmunosupresión, que puede dejar al cuerpo vulnerable al ataque de patógenos. Existen también pruebas que sugieren que el estrés psicológico puede desencadenar o agravar por trastornos del sistema inmune tales como eczema y psoriasis, la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide.

La compleja relación entre el estrés y la obesidad

El estrés crónico es un factor de riesgo conocido para la obesidad, pero todavía no se ha establecido la dirección de la causalidad. Los niveles elevados de activación basal del sistema nervioso simpático han sido observados en los pacientes con trastornos metabólicos como la diabetes, que son comunes en los individuos obesos, y existe cierta evidencia que sugiere que la activación basal SNS elevada puede ser predictiva de la obesidad.
Los efectos del estrés sobre el apetito y preferencias alimentarias varían entre los individuos, con algunas personas que experimentan un aumento de peso durante los períodos de estrés, mientras que otros informan de la reducción del apetito. El estado de peso antes de la aparición del estrés ha demostrado ser predictivo de la respuesta individual, con aquellos que ya padecían un exceso de peso poseyendo más probabilidades de experimentar aumento de peso que las personas sin sobrepeso. Las razones de esto no se entienden completamente todavía, pero se cree que pueden estar implicados los niveles elevados de insulina observados normalmente en individuos con sobrepeso y obesos .
Las personas que aumentan de peso en respuesta al estrés suelen informar de ansia por "comidas reconfortantes" densas en calorías, que son altas en grasa y azúcar, y se sabe que actúan sobre los receptores opioides en el cerebro para inhibir las respuestas de estrés. Los estudios también han encontrado que los individuos sometidos a altos niveles de estrés tienden a picotear más, toman menos comidas principales y un menor número de porciones de verduras. También se ha observado la tendencia hacia una menor participación en el ejercicio físico, a pesar de que no está claro si un estilo de vida sedentario exacerba el estrés o si la tensión promueve la inactividad física. 

La falta de conciencia al comer, también conocido como alimentación inconsciente o sin sentido, puede contribuir a la obesidad y está asociada con un estilo de vida estresante. El estrés en el trabajo o por los estudios en particular, se vincula a un mayor consumo de comida rápida y a a hacerlo durante la realización de otras actividades (comida-tarea).

El ejercicio físico puede reducir el estrés

Pero la solución está al alcance de nuestra mano: El ejercicio regular puede beneficiar tanto la mente como el cuerpo, y ha demostrado su eficacia en el tratamiento de la ansiedad y la depresión, además de apoyar la pérdida de peso y reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular, la diabetes, la osteoartritis y la demencia.
El ejercicio está concebido para aliviar el estrés mediante la reducción de los niveles de adrenalina y cortisol, mientras que al mismo tiempo estimula la producción de mensajeros químicos llamados endorfinas que promueven sentimientos de felicidad y bienestar. Además, la participación en la actividad física puede proporcionar una valiosa oportunidad para cambiar el foco mental, lejos de las fuentes de estrés y también puede ayudar a aumentar la confianza y la autoestima.

Casi cualquier tipo de ejercicio puede ser beneficioso en términos de manejo del estrés, pero será más fácil mantener la motivación eligiendo una actividad que te guste, y que pueda formar parte de tu rutina normal. Si  no estás acostumbrado a hacer ejercicio regularmente desde Selected Trainers recomendamos siempre la prescripción de la actividad física por un profesional de la salud y el deporte que comenzará con actividades de menor impacto y que aumentará gradualmente la intensidad a medida que sus niveles de condición física mejoren. 

Como siempre si tienes alguna duda, no dudes en ponerte en contacto con nosotros con tus comentarios o a través de nuestros perfiles de Facebook y Twitter.
¡Salud y ejercicio para tod@s!

 
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